White House Proposes Caps on Student Loan Borrowing

The Trump administration on Monday proposed new limits on federal student loans taken out by parents and graduate students as part of a broader proposal to curb the cost of college. 


White House officials included the plan in a list of suggested changes to the Higher Education Act, a sweeping federal law that governs student lending. The legislation is getting its first overhaul from Congress in more than a decade. 


Ivanka Trump, the daughter and adviser of President Donald Trump, unveiled the plan at a meeting of the National Council for the American Worker, an advisory group that Ivanka Trump helps lead. 


“We need to modernize our higher education system to make it more affordable, flexible and outcomes-oriented, so all Americans, young and old, can learn the skills they need to secure and retain good-paying jobs,” Ivanka Trump said on a call with reporters. 


A primary goal of the proposal is to curb the growth of college tuition rates and reduce the nation’s student debt load, which has reached nearly $1.5 trillion and has more than tripled since 2003. 


The White House’s proposed solution is to cap federal loan programs available to students’ parents and to graduate students. The plan doesn’t propose specific limits, but officials suggested it could vary based on academic program. 

​Colleges’ fault?


Underpinning that idea is a belief that colleges are largely responsible for the nation’s education debt woes. The White House says easy access to federal aid has led colleges to drive up prices, adding that they are “unable or unwilling” to make education more affordable. 


Colleges often argue they have been forced to raise tuition to make up for reduced funding from their states. Many Democrats have echoed that position, with some calling for greater government support for schools. 


Borrower advocates said they welcome attention to the topic but don’t think the White House plan will help. Federal loans for students’ parents and graduate students total about $25 billion a year, compared with $151 billion in total federal student loans. 


James Kvaal, president of the nonprofit Institute for College Access & Success, said the plan takes the wrong approach, adding that there’s “no evidence” the availability of federal loans has led to higher college costs. 


“The solution is to invest more in Pell scholarships for low-income students, to work with states to make public colleges and universities more affordable,” said Kvaal, who is also a former policy adviser to President Barack Obama. 


White House officials say they also want to simplify the loan repayment process, a goal shared with Sen. Lamar Alexander, R-Tenn., who chairs the Senate committee overseeing education and is leading the push to update the Higher Education Act. 


Lamar said it is “helpful” to have the White House’s perspective as he works with Democrats on the overhaul. 


“I share the administration’s goals to make a college education worth it and to make it simpler to apply for federal student aid and pay back student loans,” he said. 

Proposed change in debt erasure


Several items on the White House’s wish list were also included in the Education Department’s budget proposal for next year, including the elimination of public service loan forgiveness, a program that can erase debt for certain borrowers after 120 months of repayment. 

Instead, the White House says all federal borrowers should get undergraduate debt wiped clean after 180 months of repayment.  

Education Secretary Betsy DeVos praised the White House plan as “an important road map for working with Congress to rethink higher education and pass meaningful reforms.” She added that legislation to simplify lending “should be passed immediately.” 


The White House is also asking Congress to make federal Pell grants available to be used in short-term certificate programs, and to take other steps intended to help workers gain skills outside traditional colleges and universities. 


“The higher education system has been slow to adapt to the changing nature of work,” the White House said. “Millions of jobs remain unfilled in part due to a lack of Americans with appropriate skills.” 


Congress is still in the early stages of its work to reauthorize the Higher Education Act. Alexander has made it his mission to update the legislation before he retires in two years. The law, originally signed in 1965, received its last major update in 2008. 

US Military Lists Possible Cuts to Fund Border Wall

The U.S. Defense Department has provided Congress with a list of possible military construction projects that it could cut to help pay for a wall on the U.S.-Mexico border that President Donald Trump has ordered to be constructed.


Acting Pentagon Chief Patrick Shanahan sent the list to Congress on Monday, a day after a tense congressional hearing in which Democratic senators demanded a list from the military about which projects could be impacted.


The list includes several hundred construction projects across dozens of U.S. states as well as U.S. bases across the world. Defense department officials say not all the projects on the list would be cut, as the combined cost of all the listed construction is around $12.9 billion, far more than the $3.6 billion that Trump has sought to take from the military budget.


Senator Jack Reed, the top Democrat on the Armed Services Committee, released the list of at-risk military projects to the media, and criticized Trump for his plans to use military funding for the wall.


“What President Trump is doing is a slap in the face to our military that makes our border and the country less secure. He is planning to take funds from real, effective operational priorities and needed projects and divert them to his vanity wall,” he said in a statement.


Last month, Trump declared a national emergency in an effort to build a wall at the U.S. southern border after not being able to get funding approval from Congress. The declaration allows Trump to use money from the military’s construction budget to help pay for the wall.


Congress formally rejected Trump’s emergency declaration last week, with the Senate passing a measure to disapprove of the executive action after the House had done so earlier. A dozen Republicans joined with Senate Democrats to back the resolution.


Following the vote, Trump issued the first veto of his presidency to override the congressional measure.


“Congress has the freedom to pass this resolution and I have the duty to veto it,” Trump said Friday in the Oval Office.


Surrounded by law enforcement officials as well as parents of children killed by people in the United States illegally, Trump called the congressional action “dangerous” and “reckless.”


Democrats hope releasing the list of potential military cuts will make lawmakers from impacted states more likely to vote to override Trump’s veto. A two-thirds majority in both the House and Senate is needed to overcome a presidential veto.


A spokesperson for Senator James Inhofe, a Republican from Oklahoma and the chairman of the Armed Services panel, said the list of potential military construction to be cut “is not a list of projects that will definitively be impacted.”

Inhofe looks forward to working with military officials to “determine projects that would allow for the use of the armed forces without negatively affecting any military construction projects,” the spokeswoman added.


The Pentagon said no military construction projects that have been funded through September 2019 will be impacted, and said only those projects that have yet to be funded in the next fiscal year could see reductions or cuts. It also said that no military housing projects will be affected.


Trump has argued the situation at the U.S. border is a crisis that warrants an emergency declaration, and has said the United States is facing an invasion of people trying to enter the country illegally.


Democrats have largely opposed building a wall on the southern border. Republicans who voted against Trump’s national security declaration said that while they supported increasing security on the southern border, they did not support Trump’s attempt to bypass Congress.


Congress has not funded Trump’s border wall requests during the more than two years he has been in office, including during the first two years when Republicans were in control of both houses of Congress.


Pentagon correspondent Carla Babb contributed to this report.

First Lady Looks for Ways Bureaucracy Can Advance ‘Be Best’

Melania Trump took a deep dive into the federal bureaucracy Monday at a briefing on government youth programs as she looks for ways to promote her “Be Best” initiative.


“My focus has and always will be on our children, the next generation,: the first lady said as opened a meeting of the Interagency Working Group on Youth Programs. “They’re our future doctors, nurses, firefighters, scientists, teachers, chefs, generals, pilots, designers, reporters and missionaries, just to name a few.”


The first lady noted her domestic and international travels during the past year to promote “Be Best,” which focuses on child well-being , online safety and avoiding drugs . The initiative is nearing its one-year mark. Mrs. Trump told representatives of nearly 20 departments and agencies, including five Cabinet secretaries, that she wants to learn more about government programs and “how we can work together to continue creating more opportunities to help and empower our children.”


Health and Human Services Secretary Alex Azar, who chairs the group, said Mrs. Trump’s initiative is “timely and has certainly influenced many of the plans and objectives of this working group.”


Azar went on to describe resources on a government website that can help people recognize opioid abuse in young adults. The site also has information on the risks of tobacco and e-cigarettes, he said.


Education Secretary Betsy DeVos pushed a proposal for billions in federal tax credits for people who donate to groups that offer scholarships to help students attend private schools, apprenticeships and other educational programs.


Housing and Urban Development Secretary Ben Carson spoke about his department’s literacy programs.


The first lady learned that the National Institutes of Health is preparing to enroll up to 10,000 pregnant women, including some who are addicted to drugs, in a healthy brain and child development study and follow them and their children for 10 years.


And the Federal Emergency Management Agency has produced an old-fashioned card game to help teach children how to stay safe and help others during an emergency.

French Military Minister Expresses Concern About Long-term US Commitment to NATO

French Armed Forces Minister Florence Parly said on Monday that Europe was concerned about the United States’ long-term commitment to NATO and implicitly criticized President Donald Trump’s approach towards the military alliance.

Trump, as the alliance’s de facto leader, has made defense spending a priority after years of defense cuts following the 1945-90 Cold War. He has questioned NATO’s value to Washington.

“What Europeans are worried about is this: will the U.S. commitment be perennial?,” Parly said during an event in Washington. She will meet with her American counterpart at the Pentagon on Monday to discuss issues including Syria.

“The alliance should be unconditional, otherwise it is not an alliance. NATO’s solidarity clause is called Article 5, not article F-35,” Parly added, in a reference to the Lockheed-Martin F-35 jet fighter. She did not mention Trump specifically.

NATO treaty’s Article 5 is a provision that means an attack against one ally is considered an attack against all of them. Trump has been a strong proponent of military products made by U.S. defense companies.

In December, Jim Mattis resigned as defense secretary. Mattis, who was seen as a reassuring presence by European allies, mentioned NATO twice in his resignation letter and laid bare what he saw as an irreparable divide between himself and Trump.

In the past Trump has called NATO obsolete. He has also pushed NATO allies to spend more on defense and during a NATO meeting in July, told them in a closed-door meeting that governments needed to raise spending to 2 percent of economic output or the United States would go its own way.

Parly also said that a push towards greater European autonomy should not be seen as a move against the United States and should not lead to Washington being less engaged in the region.

Trump lashed out at French President Emmanuel Macron in November, saying it was “very insulting” for him to suggest Europe should create its own army to protect itself from potential adversaries.

Macron had said that Europe needed a real army to reduce reliance on the United States for defense in the face of a resurgent Russia.

Nebraska Floods Inundate Military Bases, Cut Off Nuclear Plant

Flooding that killed three people in Nebraska and Iowa has cut roads to a nuclear power plant and inundated a significantportion of a major U.S. Air Force base, while more of region’s residents faced the possibility of evacuation on Monday.

The floods, which prompted each state’s governor to declare a state of emergency, are the result of last week’s “bomb cyclone” winter storm, which blew in from the western Rocky Mountains. At least one person was missing after hundreds of weekend rescues.

The floodwater forced the operators of the Cooper nuclear plant, near Brownville, Nebraska, to fly in staff and supplies by helicopter, and covered one-third of that state’s Offutt Air Force Base, near Bellevue, home to the U.S. Strategic Command.

The nuclear plant continued to operate safely and was at full power, its operator said.

The National Weather Service reported some of the region’s larger rivers were running at record high levels, causing levee breaks. Some small towns and communities have been cut off by floods while others found themselves short of fresh drinking water.

Streets in Lincoln, Nebraska, were barely visible as high water surrounded homes, cars and trees, according to photos released to Reuters by state authorities. Elsewhere in the state, one highway near Waterloo was submerged, and piles of debris and damaged roads were visible in Niobrara.

Floodwater climbed up the sides of buildings at Camp Ashland, an Army National Guard facility in Ashland, Nebraska.

The NWS reported that temperatures across the hardest-hit areas will reach above 50 degrees Fahrenheit (10 C) through midweek.

That would speed the pace of snow melt across the region and contribute water to already swollen rivers, the NWS said, possibly forcing more evacuations in communities along the Missouri River on the Nebraska and Iowa border, as well as along the Elkhorn and Platte rivers in Nebraska.

“There could be issues across portions of Nebraska and Kansas for the next seven days,” NWS meteorologist Jim Hayes said.

The Missouri River was expected to crest at 47.5 feet (14.48 m) on Tuesday, breaking the previous record in 2011 by more than one foot, according to Nebraska Emergency Management Agency (NEMA). The Elkhorn River crested at 24.6 feet on Saturday, breaking its previous record in 1962 by 5.5 feet.

More than 600 Nebraska residents were evacuated and taken to American Red Cross-operated shelters, NEMA reported on Sunday.

Nebraska Governor Pete Ricketts, who declared a statewide emergency last week, said on Monday that emergency officials have rescued at least 300 people but that at least one person was missing.

At Offutt Air Force Base, 30 buildings had been flooded by up to 8 feet of water and 30 more structures had been damaged, according to reports by the Omaha World-Herald, citing a base spokeswoman. Base officials did not respond to a request for comment.

The weather was blamed for three deaths, including one person who died at home after failing to evacuate, and a man swept away while trying to tow a trapped car with his tractor.

In Iowa, one man died after he was submerged in floodwater on Friday in Riverton, according to the Fremont County Sheriff’s Office.

МЗС України розкритикувало візит Путіна до анексованого Росією Криму

Міністерство закордонних справ України розкритикувало візит президента Росії Володимира Путіна до анексованого Росією Криму.

«Україна вважає цей візит, як і усі попередні неузгоджені з українською стороною поїздки російських посадовців до тимчасово окупованої Автономної Республіки Крим та міста Севастополь (Україна), грубим порушенням російською стороною державного суверенітету і територіальної цілісності України, цинічним і демонстративним нехтуванням російською стороною загальновизнаними принципами та нормами міжнародного права», – заявили в МЗС України.

18 березня Путін прибув до анексованого Севастополя, де взяв участь у церемонії введення в експлуатацію Балаклавської ТЕС.

П’ять років тому, 16 березня 2014 року, у Криму й Севастополі відбувся невизнаний світом «референдум» про статус півострова, за результатами якого Росія включила Крим до свого складу. Ні Україна, ні Європейський союз, ні США не визнали результати голосування на «референдумі». Президент Росії Володимир Путін 18 березня оголосив про «приєднання» Криму до Росії.

Міжнародні організації визнали окупацію і анексію Криму незаконними і засудили дії Росії. Країни Заходу ввели економічні санкції. Росія заперечує анексію півострова і називає це «відновленням історичної справедливості». Верховна Рада України офіційно оголосила датою початку тимчасової окупації Криму і Севастополя Росією 20 лютого 2014 року.

Представника Путіна у «Кримському федеральному окрузі» заочно засудили до 13 років – Луценко

Уповноваженого представника президента Росії Володимира Путіна в анексованому Криму (так званому «Кримському федеральному окрузі») Олега Белавенцева заочно засудили до 13 років позбавлення волі, повідомляє генеральний прокурор Юрій Луценко.

За його словами, таке рішення ухвалив 18 березня Святошинський районний суд Києва. Белавенцева визнали винним у посяганні на територіальну цілісність і недоторканність України, підбурюванні до державної зради і веденні агресивної війни.

«Белавенцев Олег Євгенович у період лютого – березня 2014 року, знаходячись на території Автономної Республіки Крим, діючи за попередньою змовою групою осіб з іншими представниками влади Росії, організовував вчинення військовослужбовцями Російської Федерації у взаємодії з військовими козацькими товариствами дій, направлених на порушення суверенітету і територіальної цілісності України, зміни меж її території та державного кордону на порушення порядку, встановленого Конституцією України, шляхом ведення агресивної війни для організації окупації та подальшої анексії території півострова Крим, що призвело до тяжких наслідків у вигляді порушення територіальної цілісності України, а також у вказаний період підбурював українських військовослужбовців до вчинення державної зради», – йдеться в заяві генерального прокурора.

Він додав, що обвинувачення представляли військові прокурори Руслан Кравченко, який жив у Криму до анексії, кримський татарин Айдин Худієв і Ігор Німченко з Києва.

Читайте також: Хто насправді має платити за окупацію Криму? (рос.)

Спецрозслідування щодо Белавенцева Генеральна прокуратура завершила ще восени 2016 року.

Верховна Рада України офіційно оголосила 20 лютого 2014 року початком тимчасової окупації Криму і Севастополя Росією. Міжнародні організації визнали окупацію і анексію Криму незаконними і засудили дії Росії. Країни Заходу запровадили низку економічних санкцій. Росія заперечує окупацію півострова і називає це «відновленням історичної справедливості».

САП: оголошений перший обвинувальний вирок з позбавленням волі

Вперше український суд оголосив обвинувальний вирок із позбавленням волі в провадженні під керівництвом Спеціалізованої антикорупційної прокуратури.

У САП повідомили, що Київський районний суд Одеси засудив колишнього голову Захарівської районної державної адміністрації в Одеській області, який зловживаючи своїм службовим становищем, безпідставно виписав самому собі надбавки на загальну суму понад 65 тисяч гривень. Йому призначили три роки позбавлення волі з позбавленням права займати посади в органах державної влади та місцевого самоврядування строком на три роки.

Згідно з повідомленням, обвинувачений підготував та самостійно підписав лист на ім’я на той час голови Одеської обласної державної адміністрації Міхеїла Саакашвілі для отримання погодження на встановлення йому надбавки за інтенсивність праці і виконання особливо важливої роботи.

Згодом він, щоб приховати свої наміри, усно звернувся до заступника голови Одеської ОДА з проханням поставити «проміжну» резолюцію в зазначеному листі.

«Зауважимо, попри те, що лист був підписаний заступником Одеської ОДА, його не відмітили як вхідний документ та не направили на розгляд голові. Таким чином, обвинувачений усвідомлюючи, що надбавки не погодженні у встановленому законному порядку, підписав розпорядження, якими призначив собі надбавки в розмірі 695 відсотків від посадового окладу», – підкреслили в САП.

Чоловіка визнали винним за статтею 191 Кримінального провадження України (привласнення, розтрата майна або заволодіння ним шляхом зловживання службовим становищем).

Спеціалізована антикорупційна прокуратура створена наприкінці 2015 року.

Тимошенко: «З оточення Лазаренка намагаються витягнути компромат на мене»

Кандидатка в президенти Юлія Тимошенко прокоментувала справу колишнього прем’єр-міністра Павла Лазаренка, справу якого завершують слухати в Сполучених Штатах. Вона заявила, що Генеральна прокуратура України намагається знайти компромат на неї.

«У США вони намагаються ламати людей, які навколо Лазаренка, ламати людей, які в цих справах задіяні, для того, щоб якийсь компромат про мене витягнути. Сам по собі цей факт просто брудний і принизливий. У той час, коли зараз, за даними якраз українських розслідувачів, мільярди «відмиваються» з оборонного бюджету України, вони хочуть сходити на 20 років назад і знайти на мене хоч якийсь компромат», – розповіла вона в ефірі Радіо Свобода.

Водночас Тимошенко наполягає на тому, що ані вона, ані компанії, які вона очолювала 20 років тому, не мають жодного стосунку до Лазаренка.

«Їм немає що мені пред’явити. Тому що мене перевірили Янукович, Азаров, їхні «пшонки», вони наймали міжнародні детективні агенції для того, щоб знайти в моїх діях як прем’єр-міністра хоч одну копійку корупції і порушення закону. Вони не знайшли», – сказала лідерка партії «Батьківщини».

У серпні минулого року стало відомо, що Павло Лазаренко може підписати угоду зі слідством.

Павло Лазаренко обіймав посаду прем’єр-міністра України з травня 1996 до червня 1997 року. Він втік із України 1999 року і врешті опинився у США, де без успіху домагався притулку й натомість був засуджений більш ніж на вісім років позбавлення волі, значного штрафу і конфіскації майна за звинуваченнями, пов’язаними з відмиванням коштів. 2012 року він вийшов на волю після закінчення терміну і, за повідомленнями, отримав право на мешкання у США, де й живе з родиною – другою дружиною, своєю колишньою перекладачкою на судах у США, і їхніми трьома дітьми. Тим часом правоохоронні органи США далі продовжують з’ясовувати подробиці щодо відмитих ним коштів.

Тимошенко з 1997 по 1999 рік була заступницею Лазаренка як голови партії «Громада».

Повне інтерв’ю з Юлією Тимошенко дивіться на сайті Радіо Свобода.